Pro Acarologia Basiliensis (PAB)

This foundation (“Stiftung PAB”) was founded by the Swiss acarologist Carl Bader (Basel, 1910-1997) and is dedicated to the development of acarological research. PAB gives special regard to fields inappropriately neglected in the public interest (in particular museum-relevant taxonomic and systematic studies). A focus is directed to funding of research on mites in aquatic habitats, but also studies on terrestrial mites are supported. Collections built up with grants of the foundation are included in the acarology repart of the Museum of Natural History at Basel.

PAB gives support:

  1. to long term projects by two year grants, especially suitable for PhD and postgraduate projects;
  2. to short term activities such as study trips, congress participations, courses;
  3. to the acquisition of equipment.

The acceptance of requests is decided by the PAB council, eventually after discussion with external referees.


The council of Pro Acarologia Basiliensis:

Dr. Peter Reutimann, President
Feierabendstr. 72
CH-4051 Basel, Switzerland
reutimann.peter@gmail.com

Dr. Heinrich Schatz
University of Innsbruck
Institute of Zoology 
Technikerstraße 25
A-6020 Innsbruck, Austria
Heinrich.Schatz@uibk.ac.at

Prof. Dr. Reinhard Gerecke
Biesingerstr. 11
D-72070 Tübingen, Germany
reinhard.gerecke@uni-tuebingen.de

Dr. Peter Martin
Christian-Albrechts-Universität zu Kiel
Zoological Institute, Department of Limnology
Olshausentsr. 40
D-24098 Kiel, Germany
pmartin@zoologie.uni-kiel.de


Applications:

Due to financial reasons applications for the next round of long term projects must be postponed to 2017. You will find more detailed informations here in due time.

Requests for occasional short term grants (e.g. for congress travel costs, journeys for field work, teaching and learning in acarological courses, acquisition of equipment) can not be presented before September 2015. They should roughly follow the scheme given above under "Further procedure", thus, presented in detail, not introduced by a project outline. In view of our limited resources, also in these cases projects with a reduced budget (e.g. due to cofinancing) will be preferred. For decision-making of the council, a time span of three months should be calculated.


 


Research Projects granted by Pro Acarologia Basiliensis 1999-2005.
A survey.

Systematics of oribatid mites (Acari) in Pampas Region, mid-eastern Argentina

Sistemática de ácaros oribátidos (Acari) en la Región Pampeana, centro este de Argentina

Dr. Pablo A. Martínez. Department of Biology, Faculty of Natural and Exact Sciences, National University of Mar del Plata, Argentina. Funes 3350, 7600 Mar del Plata, Argentina, pamartin@mdp.edu.ar

Pro Acarologia Basiliensis Scholarship: Acarologia Basiliensis Scholarship: 2006-2007

The aim of this work was to improve the knowledge of soil oribatid mites in Pampas Region, mid-eastern Argentina. For this, three main geomorphologic zones were recognized: Hills, Eolian Fringe and Fluvio-eolian Plain. In each of them, soils with and without antropic impact were sampled. Fauna was obtained by Berlese funnels, and oribatid mites were identified at species level. A total of eight sites were analyzed. For each site, an oribatid list was elaborated. As results, around 130 oribatid species were recorded. An interactive key of those taxa was developed. A comparison among faunal richness by area and site was made. There is a group of previously known species, cosmopolitan or widely distributed species, who is present in a great number of sites. However, are local differences in faunal composition. A dozen of species new to science were found. There was a change of oribatid species composition in the west border of the region, near other biogeographic region called Espinal. In sites devoted to agriculture species richness was strongly depleted.

El objetivo de este trabajo fue aumentar el conocimiento de los oribátidos de suelo de la región Pampeana, en el centro este de Argentina. Para ello, se reconocieron tres zonas geomorfológicas: sierras, lomas eólicas periserranas y planicie fluvio-eólica y, en cada una, se tomaron muestras de suelo en sitios con y sin impacto antrópico. La fauna se obtuvo con embudos Berlese, y los ácaros se identificaron hasta nivel de especie. Se analizó un total de ocho sitios. Para cada uno se elaboró una lista de especies. Como resultado, se registraron alrededor de 130 especies de oribátidos. Se desarrolló una clave de identificación interactiva de las especies halladas. Se comparó la riqueza de especies por área y sitio. Un grupo de especies previamente conocidas, cosmopolitas o de amplia distribución, fue registrado en casi todos los sitios, aunque hay diferencias locales. Alrededor de doce especies resultaron nuevas para la ciencia. La composición de especies fue diferente en el borde oeste de la región, en cercanías del Espinal. En los sitios destinados a agricultura la riqueza específica fue muy baja.

Publications from the project:

Martinez, P. A. & V. Bernava. Oribatids (Acari: Oribatida) of saxicolous lichens from Argentina. I. Trimalaconothrus lichenicus n. sp. and Trimalaconothrus pampeanus n. sp. (In prep.)

Congress contributions from the project:

Martínez, P. A. 2007. Systematics of oribatid mites (Acari) in Pampas Region, mid-eastern Argentina. En Resúmenes del 6. Milbenkundliches Kolloquium (20 al 22 de septiembre, Kiel, Alemania) p. 27.


Aut- und synökologische Untersuchungen an quellbewohnenden Wassermilben aus den Alpen

Aut- and synecological studies on spring-living water mites from the Alps

Dr. Peter Martin, Christian-Albrechts-Universität zu Kiel, Zoologisches Institut, Abt. Ökologie der Tiere, Olshausenstr. 40, D-24098 Kiel, Germany, E-Mail: pmartin@zoologie.uni-kiel.de

Zeitraum der Unterstützung: Juli 1999 - Juni 2001

Das als Postdoktorat durchgeführte Projekt hatte im Wesentlichen die Aufklärung der Larvalmorphologie und Parasit-Wirt-Beziehungen der Wassermilben (Hydrachnidia, Acari) aus Quellen im deutschen Nationalpark Berchtesgaden zum Ziel und war eingebunden in ein noch andauerndes Langzeit-Forschungsprojekt über die Quellbesiedlung des Parks. Es konnten für mehr als 20 Arten erstmalig ausführlich die Larven beschrieben werden, für die bisher bekannten quellbewohnenden Wassermilbenlarven ein Bestimmungsschlüssel erstellt und für viele dieser Arten zum ersten Mal das Wirtsspektrum ermittelt werden. Das Projekt ermöglichte dadurch erstmalig gründliche Befunde zum parasitischen Stadium dieser Tiergruppe in Quellen. Die Zuchten der Larven sowie die Präparation erbrachten eine Fülle von Larvalpräparaten, die nach endgültiger Auswertung im MNH Basel deponiert werden. Bestandteil des Projektes war zudem der Aufbau einer Datenbank zu den bisher existierenden Larvalbeschreibungen sowie zum bekannten Wirtsspektrum der Wassermilben der West-Paläarktis. Teile dieser Datenbank sind unter www.watermite.org veröffentlicht, eine schriftliche Publikation ist in Vorbereitung. Das Stipendium qualifizierte den Stipendiaten für eine anschließende Bearbeitung einer ähnlichen Fragestellung an Quellen Luxemburgs und ermöglichte ihm letztlich bis heute eine wissenschaftliche Weiterbeschäftigung.

The subject of the granted postdoc-project was the larval morphology and the parasite-host associations of water mites (Hydrachnidia, Acari) from springs in the German National Park of Berchtesgaden. The study was embedded in a still enduring long-term project on the spring fauna of the Park. For more than 20 species the larval morphology could be described for the first time, a determination key could be composed and thus the hosts for many of that species could be investigated. The project enabled for the first time to clarify the parasitic part of the life cycle of spring living water mites. The breeding of the larvae and the preparation of the parasitic mites produced many slides which will be deposited in the MNH Basel after the final analysis. An additional part of the grant was the composition of a database on the yet known larval morphology and hosts of water mites of the West-Paläarctis. Parts of the database are published within the web pages www.watermite.org, a written publication is in preparation. The grant qualified the demy for the following work on a similar project on mites from spring in Luxemburg and by this finally a scientific employment up to now.

Publikationen aus dem Projekt (publications from the project):

Martin, P., Wiedenbrug, S., Stur, E. & Schrankel, I. (2002): Wassermilben (Hydrachnidia, Acari) als Parasiten an quellbewohnenden Zuckmücken (Chironomidae, Diptera) - erste Befunde aus dem Nationalpark Berchtesgaden. Deutsche Gesellschaft für Limnologie (DGL) Tagungsbericht 2001 (Kiel), 691-696.

Martin, P. (2003): Larval morphology of spring living water mites (Hydrachnidia, Acari) from the Alps. Ann. Limnol. - Int. J. Lim. 39 (4), 363-393.

Martin, P. (2005): Water mites (Hydrachnidia, Acari) as predators in lotic environments. In: G. Weigmann, G. Alberti, A. Wohltmann & S. Ragusa (eds), Acarine Biodiversity in the Natural and Human Sphere. Phytophaga (Palermo) 14 (2004): 307-321.

Gerecke, R. & Martin, P. (2006): Spinnentiere: Milben (Chelicerata: Acari). - In: Gerecke, R. & Franz, H. (Herausg.): Quellen im Nationalpark Berchtesgaden. Lebensgemeinschaften als Indikatoren des Klimawandels. - Nationalpark Berchtesgaden, Forschungsbericht 51, 122-149.

Martin, P.; Stur, E. & Wiedenbrug, S. (online first): Larval parasitism of spring-dwelling alpine water mites (Hydrachnidia, Acari) - a study with particular reference to chironomid hosts. - Aquatic Ecology, 2009, DOI 10.1007/s10452-009-9301-4.

Kongressbeiträge aus dem Projekt (Congress contributions from the project):

Jahrestagung der DGL (Kiel), Spetember 1999; 3. Acarologisches Kolloquium (Graz), Oktober 2001; NLU-Kolloquium (Basel), Februar 2002; 5th EURAAC-Symposium (Berlin), Juli 2004; 5. Milbenkundliches Kolloquium (Basel), Oktober 2005.



Systematik, Zoogeographie und Ökologie lateinamerikanischer Torrenticolidae Piersig 1902 (Hydrachnidia, Acari)

Systematic, Zoogeography and Ecology of Latin American Torrenticolidae Piersig 1902 (Hydrachnidia, Acari)

Dr. Tom Goldschmidt, Universität Karlsruhe, Zoologisches Institut I, Kornblumenstraße 13,
D-76128 Karlsruhe, Germany, E-Mail:
tomgoldschmidt@web.de

Zeitraum der Unterstützung: April 2002 - März 2004

Im Rahmen eines Postdoktorats wurden etwa 4000 Wassermilben von knapp 300 Untersuchungsstellen in Costa Rica untersucht und insgesamt etwa 800 Präparate angefertigt. Im ganzen wurden 42 Arten der Gattung Torrenticola in Costa Rica nachgewiesen, 36 neue Arten beschrieben und die Beschreibungen von elf bereits bekannten Arten ergänzt. Nach umfassenden Merkmalsanalysen wurden die nunmehr 57 neotropischen Arten der Gattung in zehn Artengruppen eingeordnet und Bestimmungsschlüssel für alle Arten erstellt.
Unsere Kenntnis der neotropischen Torrenticoliden-Fauna hat damit ein neues Niveau erreicht, die Zahl der aus Costa Rica bekannten Arten hat sich verzehnfacht, die der gesamten Neotropis nahezu verdreifacht. Das robuste System von Artengruppen ist insbesondere für die Bearbeitung von umfangreichen Sammlungen aus wenig untersuchen Regionen hilfreich, da es eine grobe Sortierung und die rasche und sichere Erkennung unbeschriebener Arten erlaubt.

In the course of a postdoctorate project, about 4000 water mites from nearly 300 sample sites in Costa Rica were investigated, in total about 800 preparations were made. All together 42 species of the genus Torrenticola were found in Costa Rica, 36 new species were described, descriptions of eleven known species were revised. Keys to all 57 neotropical species were prepared and ten species groups described. Our knowledge on the neotropical torrenticolid fauna has reached a new level, as the number of species known from Costa Rica has increased tenfold, from the whole Neotropics nearly threefold. The robust system of species groups is useful in particular for the handling of large collections from poorly known regions, as is facilitates a coarse sorting and a fast and secure identification of undescribed species.

Publikationen aus dem Projekt (publications from the project):

Goldschmidt, T. (2003): Preliminary report on the water mites (Hydrachnidia, Prostigmata) of ALAS-IV, 2003. http://www.evergreen.edu/ants/ALAStaxa/watermites/

Goldschmidt, T. (2006): Diversity of Costa Rican Freshwater Mites (Arachnida:Acari:Hydrachnidia) - Species Diversity 11: 157-175.

Goldschmidt, T. (2007): Zoogeographical relationships of Central American Water Mites. - In: Acarology XI: Proceedings of the International Congress 8-13 September 2002, Mérida, Yucatán, México, 2007: 83-95.

Goldschmidt, T. (2007): Studies on Latin American water mites of the genus Torrenticola PIERSIG, 1896 (Torrenticolidae, Hydrachnidia, Acari). - Zoological Journal of the Linnean Society 150: 443-678.

Kongressbeiträge aus dem Projekt (Congress contributions from the project):

XI International Congress of Acarology, Mérida, September 2002; 10/2002 Santa Rosa (Costa Rica), October 2002; Jahrestagung der DGL (Köln): September 2003; Congress of the Acarologists in Latin America, Mérida, Mai 2004; Natural History Museum Stockholm, September 2005; 5. Milbenkundliches Kolloquium (Basel): October 2005.


Reaktionen und Veränderungen der Gamasidenfauna (Acari, Arachnida) auf forstwirtschaftliche Waldumbaumaßnahmen in Nordostdeutschland

Reactions of the gamasid fauna (Acari, Arachnida) to changing forestry methods in north-eastern Germany

Dipl. LÖNS Annett Wegener, E.-M.-A.-Universität Greifswald, Zoologisches Institut und Museum, J.-S.-Bachstr. 11/12, D-17489 Greifswald, Germany, E-Mail: AnnettWegener@gmx.net

Zeitraum der Unterstützung: Januar 2004 – Dezember 2005

Das Stipendium der Pro Acarologia Basiliensis unterstützt die Anfertigung einer Doktorarbeit. Über einen Zeitraum von zwei Jahren wurde die Gamasidenfauna von 14 verschiedenen Waldflächen zweier Untersuchungsgebiete im Nordostdeutschen Tiefland hinsichtlich ihrer Reaktionen auf Veränderungen von Lebensraumstrukturen, insbesondere von Bodeneigenschaften, die im Zuge des Waldumbaus von reinen Kiefernforsten zu naturnahen Kiefern-Buchenmischwäldern einhergehen, untersucht. Es konnte gezeigt werden, dass dieser Umbauprozess einen deutlichen Einfluss auf die Strukturen und Artenzusammensetzung der Gamasidenzönosen hat, wobei sie eine erkennbare Annäherung an die in dieser Region potentiell natürliche Vegetationsform des „Baltischen Buchenwaldes“ aufweisen, wenn die Buche zu einem möglichst frühen Zeitpunkt in die Kiefernmonokulturen eingebracht wird. Mit der Erhebung des Probenmaterials wurde gleichzeitig auch ein Beitrag zur Erfassung der Biodiversität in den Wäldern Nordostdeutschlands geleistet. Darüber hinaus wird das Gamasiden-Material der Sammlung von J. Schweizer des Naturhistorischen Museums Basel sortiert, teilweise neu aufbereitet und in einer Datenbank erfasst.

Nach Beendigung der Doktorarbeit ist die eingehende Untersuchung der Folgen von Windwürfen in den Nationalparken Müritz und Vorpommersche Boddenlandschaft auf die Gamasidenfauna vorgesehen. In Planung ist zudem ein Gemeinschaftsprojekt zur Erfassung unter anderem der Gamasidenfauna in einem Walnusswaldgebiet in Kirgistan.

Derzeit wird unter dem Aspekt des zunehmenden Tourismus in die Antarktis untersucht, ob die Gefahr der Verschleppung von Lebewesen der Mikro- und Mesofauna sowie von Pflanzensporen durch das Schuhwerk von Kreuzfahrtteilnehmern bei Landgängen in der Antarktis, besteht.    

The grant provided by the Pro Acarologia Basiliensis supports a doctoral thesis. Over a period of two years the gamasid mite communities of 14 different forest sites of two investigation areas in the lowlands of North-eastern Germany were observed. The main research focussed on the recording of their response to changes of habitat structures, especially the soil quality, in the course of changing forestry methods by introducing common beech to pure pine forests to create more natural-like mixed deciduous and coniferous woodlands. The results show that this process has a strong influence on the structures of the gamasid mite communities, whereas they have a higher similarity to the natural Baltic beech woodlands, when the beech is introduced in the pine monocultures very early. At the same time this work made a contribution to the recording of the regional biodiversity in the forests of North-eastern Germany. Presently, the gamasid mite material of the collection of J. Schweizer in the Museum of Natural History in Basel is revised and compiled in a data base.

After finishing the doctoral thesis, the consequences of windthrow events in the “National Park  Vorpommersche Boddenlandschaft” and the “Müritz National Park” will be investigated in detail. In the planning state is a co-operation project, which will be focussed on the recording of the gamasid fauna and other animal groups in a walnut forest area in Kirgyzstan.

Considering the increasing tourism in the Antarctic there is currently an investigation to estimate the risk of translocate mesofauna and plant spores by shoes of participants of cruises to the Antarctic during shore leaves.

Publikationen aus dem Projekt (publications from the project):                                   

Wegener, A. (2004): Reaktionen und Veränderungen der Gamasidenfauna (Acari, Mesostigmata) auf forstwirtschaftliche Waldumbaumaßnahmen in Nordostdeutschland. Abh. Ber. Naturkundemus. Görlitz 76 (1): 81-91.

Müller-Motzfeld, G., Alberti, G., Ringel, H., Hampel, J., Kreibich, E., Loch, R., Mathiak, G., Russel, D., Wegener, A. & Wachlin, V. (2004): Bodenbiologische und ökofaunistische Untersuchungen zur Beurteilung des Waldumbaus im nordostdeutschen Tiefland. In: LANDESFORSTANSTALT EBERSWALDE, FACHHOCHSCHULE EBERSWALDE & DT. LANDWIRTSCHAFTSVERL. GMbH (Hrsg.): Beiträge für Forstwirtschaft und Landschaftsökologie 38 (2): 95-101.

Wegener, A. (2006): The influence of different age stages of forests in the Müritz National Park (Mecklenburg-Vorpommern) on the gamasid fauna (Acari, Arachnida). Abh. Ber. Naturkundemus. Görlitz 78 (1): 77-91.

Wegener, A.& Alberti, G. (2007): Einfluss unterschiedlicher Struktur- und Bodeneigenschaften und des Beuteaufkommens auf die Horizontalverteilung der Gamasida (Acari, Arachnida) in einem Kiefern- und einem Buchenwald in Nordostdeutschland. Theorie in der Ökologie.

in prep.:

Wegener, A.: The influence of different age stages of forests in the Müritz National Park (Mecklenburg-Vorpommern) on the gamasid fauna (Acari, Arachnida).

Kongressbeiträge aus dem Projekt (Congress contributions from the project):

4. Acarologisches Kolloquium (Greifswald), Oktober 2003; 5. Milbenkundliches Kolloquium (Basel), Oktober 2005; EURAAC-Symposium (Berlin), Juli 2004, 5th European Conference on Ecological Restoration (Greifswald), Juli 2006.